Los tambores Conga

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Autor: Ben Chelero

El tambor afrocubano Conga es un pariente del atabaque que amplía las posibilidades del ritmo y sus diversas expresiones. La Conga es un instrumento importante de la cultura musical africana y al mismo tiempo es un valioso instrumento musical.

Nacido en África, ganó un nuevo sonido en Cuba bajo la influencia de los ritmos formados allí y la cultura sincrética de la santería. La Conga puede ser considerada como un instrumento de percusión afrocubano, un derivado no solo de atabaque, sino también de Ngoma, Bembe o Ashiko.

Con el tiempo, la Conga tomó un lugar firme no solo entre las tradiciones africanas, sino también en los géneros musicales modernos de rumba y salsa, que provienen de la cultura musical afrocubana de Yuka, combinando danza, canto y tambores. Actualmente la Conga es uno de los tambores más populares del mundo y se utiliza en una amplia variedad de géneros musicales en casi todos los continentes.

La Conga tiene un cuerpo cónico ovalado que se asemeja a un barril, que lo distingue del atabaque que tiene un cuerpo cilíndrico. Si lo tocan parado, entonces se usa un soporte especial. Pero, de hecho, en la posición también radica la química especial de la interacción con las congas, ya que dependiendo de la posición del cuerpo, se producen diferentes interacciones con el tambor, que correspondientemente organiza el sonido de manera diferente. Y debido a que gran parte del toque de Conga depende de la muñeca, el tambor se convierte en una fórmula compleja con muchas condiciones que conecta el ritmo, el instrumento, la persona y el espacio.

 

El espacio de la Rumba

Rumba tiene un significado multifuncional y originalmente se entendió como “espacio excitado”. Existía el concepto de “hacer el espacio”, “hacer rumba”. La palabra rumba también es sinónimo del sonido de la Conga.

Comenzando con tableros simples y cajas volcadas en las que tocaban con cucharas, palos, manos, creando ritmos cruzados, se formó sobre todo una estructura especial y una técnica de toque junto con instrumentos de percusión familiares comprensibles pero ausentes. Esta técnica también se entendía como Conga, es decir, era algo unificador y al mismo tiempo espacial.

De esta manera se formó el proceso de despertar o revitalizar el espacio, que se llamó “rumba”. Aunque, en esencia, la conga y la rumba eran algo similar, unificador, que se convirtió en una dirección filosófica más de la cultura africana. Para el africano, la filosofía está en el ritmo. Este principio unificador era natural para Cuba, ya que allí se fusionaron y mezclaron diferentes naciones africanas que llegaron a esa tierra no por su propia voluntad. Por lo tanto, también se formaron nuevas condiciones para la unificación de los ritmos que necesitaban una herramienta que los uniera. Así distintas culturas rítmicas (incluida la pobre clase trabajadora europea) se movieron hacia una nueva percepción espacial, una nueva visión del mundo, una fe, en la que como podemos suponer, se convirtió la rumba.

No es tan fácil entender que el idioma de los africanos es el ritmo. La fe también es ritmo, e incluso Dios es ritmo. Como, de hecho, el mismo instrumento de percusión. Por lo tanto, no solo se creó un instrumento, sino un instrumento-símbolo o, un instrumento-dios y su nombre es Conga.

Con el tiempo el toque mismo de la Conga comenzó a personificar cierto espacio superior junto con el espacio de la libertad. Y quien que tocaba estos tambores representaba el poder supremo en la naturaleza del espacio. Por lo tanto, quien comprenda este instrumento le da el debido respeto.

A pesar de la actitud similar a los tambores en todas las culturas africanas, la Conga tiene un carácter histórico distintivo, ya que se convirtió en derivado de una filosofía diferente del ser que no está ligada al lugar y la tradición (como era, por ejemplo, el atabaque). En Cuba se materializó el espacio de la rumba que incluso puede considerarse el espacio de la Conga. Conga representa una nueva comprensión del ritmo, un nuevo nivel y condiciones para su formación. Esto, de hecho, es un enfoque de jazz en la formación del ritmo, cuando se reunieron diferentes ritmos y surgió uno nuevo, pero al mismo tiempo estaban unidos por la expresión de la rumba.

Este proceso también determinó la evolución de los instrumentos de percusión, cuando el fraseo del ritmo comenzó a exigir el instrumento correcto en el que se tocaba. Es decir, aquí estamos observando un tipo especial de creación de música, donde la sintonización determinaba el ritmo y el ritmo determinaba el instrumento. Al principio, se crearon las formas rítmicas del espacio y luego los movimientos dentro. Tales espacios fueron la rumba, rumba-guaguancó, yambú (también es rumba de cajón), reseda. Todos estos nombres son egregóricos, espaciales, asociados tanto con el lugar de residencia como con la diferencia en la comunidad de la gente, lo que refleja la forma alquímica de creación de la Conga.

 

Predecesores de la Conga

La comprensión creciente del ritmo, de hecho, su materialización, requirió el perfeccionamiento del instrumento musical. Y si inicialmente se usaron cajas y otros artículos del hogar, entonces comenzaron a ser reemplazados por cajones de tamaño especial. El uso de cajones ha desarrollado la técnica del trabajo con las muñecas, dividiéndolo en la muñeca, la palma y los dedos. El toque se realizaba en cajones sentados y requería la capacidad de trabajar con el cajón y no solo golpearlo. La expresión del volumen también maduró, la dimensión se volvió importante, como resultado de lo cual los cajones se dividieron por tipos dependiendo de los tamaños.

El cajón más grande se coloca en el suelo, el músico se sienta a su lado para golpear con sus manos en el plano superior y en uno de los lados. El segundo cajón más pequeño se coloca sobre las piernas del músico sentado en una silla o banco. Como regla, toca los lados, aunque la superficie superior tampoco está excluida. Pero para el rango completo de sonido, se creó otro cajón, uno pequeño que se puede sostener entre las piernas y el golpe en la parte superior central cubre todo el rango de sonido.

Los cajones grandes y medianos reproducen patrones rítmicos repetidos, mientras que los más pequeños con el sonido más vivo se utilizan para la improvisación compleja. A menudo hay un cuarto músico que toca con dos cucharas en uno de los lados del cajón grande o en algún otro objeto. Realiza un ritmo repetitivo en el rango de alta frecuencia, que a veces sirve para conservar y fortalecer el patrón rítmico general.

Con el tiempo les dieron nombres: el cajón más grande a menudo se llama salidor, el mediano — tres-dos y el más pequeño — quinto. Obviamente, estos nombres aluden a las funciones que cada uno de ellos realiza para crear los ritmos cruzados característicos de la rumba.

Por lo tanto, los cajones son los predecesores históricos de la tumbadora (Conga) en la fiesta de la rumba, en el espacio de la rumba. Y, de hecho, hacia los fines del siglo XIX, comenzó a formarse la comprensión del instrumento mismo de Conga. La gran dificultad de esta etapa fue el uso de los cueros que por un lado no estaban disponibles gratuitamente y por otro, se requerían ciertas formas de ellos.

Gradualmente se produjo una fusión increíble del espacio de la rumba con algunos de los ancestros naturales de la Conga, por ejemplo, con el tambor de los Ngoma o Makuta o el mismo Atabaque. Curiosamente, la tradición de usar el tambor Makuta se ha extendido entre la gente de Congo, lo que indica no solo la unificación de los ritmos, sino también la expresión de la cultura de los pueblos de Congo.

La forma de barril del tambor Makuta y la cabeza de piel de vaca sujetada en el Ngoma y Makuta los hacen probablemente los ancestros más cercanos al tambor afrocubano Conga. Para las primeras tumbadoras usaban cueros fijados directamente al orificio superior, de la misma manera que en los tambores Ngoma. Este es un tambor ritual de un grupo de pueblos bantúes que utilizaron un conjunto de tres o cuatro tambores de diferentes tamaños, creando complejos ritmos cruzados. Estas intersecciones con los mismos cajones indican una conexión con determinada técnica cruzada de tocar varios instrumentos de percusión.

Una característica importante de la Conga es la creación de diferentes tipos de tensión en el tambor debido tanto al toque como al sistema complejo de puntas y tornillos. Este proceso puede ser llamado “makuta”, lo que significa colección de sintonizaciones mágicas y formas de sonido. Este tambor se relaciona con un “bastón energético”, donde el ritmo se transmite a la tierra, apelando a su fuerza.

Resulta que podemos distinguir tres influencias en la formación de la tradición de usar el tambor Conga: el espacio de rumba, la destreza de las manos y un cierto tambor ancestral.

 

Técnica del toque

El toque en la superficie de la conga se hace con ambas manos, para esto se usan las palmas y los dedos. A veces también la tocan con uno o dos palos. Los ritmos cruzados están en el corazón de la improvisación. Estos ritmos se pueden usar en ceremonias, rituales y también en varias procesiones, fiestas, bailes y cantos.

Cualquier toque en la Conga no se limita a priori a ritmos cruzados predeterminados o incluso necesarios, pero al mismo tiempo es substancial en sí. De hecho, el que toca la Conga es un médium, que en cualquier momento puede dar un ritmo peculiar por el cual los dioses entrarán en el espacio del sonido.

La combinación en el toque de Conga de dos o más patrones rítmicos independientes dentro del marco de uno, se basa en la unión de tambores de diferentes tamaños con funciones individuales bien definidas (por ejemplo, ritmos transversales). Y si agregamos el golpe con dos palos en la carcasa de madera del instrumento (como en Ngoma o los Cajones), obtenemos determinado estilo de la Conga, que se llama Cáscara. Las condiciones especiales del toque crearon un estilo más: Conga Bokú, muy adecuado para tocar en marchas callejeras en procesiones de carnaval.

De hecho, la Conga es uno de los fundamentos del jazz afrocubano, que mantiene la fama del propio instrumento. Sin embargo, toda la historia de la formación de la Conga es el mismo jazz y tal vez, en su historia de creación ningún otro instrumento musical sonaba tan vivo, místico e inspirado. También cabe mencionar que gracias al jazz apareció un complejo sistema de tensión con un borde de cabeza de metal, tornillos enganchados y puntas de tensión.

 

Tipos de Conga

De todas formas los tipos de Conga obtuvieron diferentes nombres, pero tenían conceptos comunes, tamaño y división de ritmo. Se conocen tres tamaños básicos del tambor. Los nombres describen el tono general de los tambores y los ritmos concretos o las partes rítmicas que generalmente se tocan en ellos. La Conga se puede tocar con uno, dos o tres tambores, especialmente si se necesitan arreglos complejos.

  • Quinto. De los tres tamaños principales, es el más pequeño y el más agudo y, por lo tanto, se usa comúnmente como solo o tambor principal, pero se puede usar de otras maneras, especialmente cuando se afina a un tono más bajo. Su variedad es Requinto (también conocido como Super Quinto).
  • Conga, Segundo, Segunda tres dos y Tres golpes. Es el tamaño medio y se usa tradicionalmente para tocar partes medianas del tambor, aunque a menudo se puede usar para tocar partes de batería bajas o altas, cuando se afina a un tono más bajo o más alto.
  • Tumbadora también se le llama Tumba. De los tres tamaños, Tumba o Salidor es el de tono más bajo y tiene el revestimiento más grande y el vientre de concha más ancho. La Tumba se usa tradicionalmente para tocar partes bajas de batería, aunque a menudo se puede usar para tocar partes de Segundo. Su variedad es Super Tumbadora (o Super Tumba).

 

Conga no te limita en el toque, la restricción es tuya, ya que los instrumentos varían en la calidad de la piel, las propiedades del árbol, pueden ser afinados apretando o aflojando los clips metálicos. En general, este es un instrumento vivo y mucho depende de las tareas que tú mismo te asignas: simplemente comunicarte con el instrumento o extraerle partes complejos. Y también qué base rítmica necesitas. Esto, quizás, es el más importante en el toque de Conga.

INBI

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