Ashiko

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Autor: Ben Chelero

Ashiko es uno de los tambores africanos más originales. Se ha mantenido sin cambios durante milenios y puede considerarse con seguridad el alfabeto de todos los tambores, el progenitor de muchas de sus variedades, el más famoso y común de los cuales es el Yembé.

Para entender el Ashiko es importante saber que es un instrumento de las personas que viven en el territorio de Nigeria y en los países vecinos, donde en la cultura Yoruba más extendida el Ashiko se usa con el fin de abrir y purificar el espacio. Los ritmos que cobran vida con la ayuda de Ashiko pueden transformar el espacio. De esta manera, Ashiko ilumina o prepara el espacio y al mismo tiempo cumple con las tareas asignadas. Ashiko es un instrumento de iniciación. Su forma pequeña lo hace muy cómodo de usar en comparación con el Atabaque o la Conga.

Este membranófono genera sonido a través de una membrana estirada sobre el cuerpo que inicialmente determinó las propiedades y tareas del tambor, que se toca con las manos. Aunque, por supuesto, la forma del cono truncado predetermina la tarea de comunicación con el espacio.

Ashiko es el primer tambor que se conoce ampliamente fuera de África, ya que los pueblos que lo utilizan fueron parte del comercio de esclavos. Tuvo una influencia considerable en las tradiciones musicales afro-caribeñas y afro-latinoamericanas. A pesar de que es en parte el progenitor de los tambores Yembé, Conga o Bongó, hoy en día es menos popular que éstos. Aunque esto es comprensible, ya que elaborarlo según la tradición autentica (de una sola pieza de madera y piel de antílope) no es tan simple.

La tradición de elaboración de Ashiko, igual que tocarlo, es muy antigua y está relacionada con las representaciones cosmogónicas de los Yoruba. Por lo tanto, es imposible considerarlo desde el punto de vista del Yembé o la Conga, especialmente si se tiene en cuenta el poder ritual de Ashiko y la técnica de comunicación con el culto a los ancestros. La forma histórica de Ashiko no era un cono recto y esa geometría del tambor creaba una resonancia más compleja que el cuerpo en forma del cono simple. El determinado tallado también influyó en la resonancia y los símbolos cambiaron la carga energética de Ashiko, cambiaron la densidad y la tensión del cuerpo, lo cual es especialmente importante para sintonizarse con diferentes formas de conciencia, o simplemente para comunicarse con los antepasados.

Esto forma las particularidades del toque relacionadas con el arte del procesamiento de la membrana. El cuerpo, como en el Yembé, no limita las habilidades del Ashiko. Y si en el conjunto tenemos Ashiko y Yembé, Ashiko es siempre el principal. Aquí también podemos rastrear la influencia espacial-geográfica, que para Ashiko está asociada con la cultura Ife (el centro de Yoruba). Para la Conga y el Bongó, esto es Cuba, y para Yembé es Malí. Es decir, estos tambores realizaban diferentes funciones cosmogónicas, rituales y sociales. Pero es en comparación con ellos que es importante considerar Ashiko.

El tono de bajo más profundo de Ashiko es su tarjeta de presentación, esto hace el tono del tambor más suave. También forma un amplio espectro de medios tonos. Bueno, y por supuesto, lo más importante es que Ashiko debe tener la forma de un dodecágono para integrarse en todos los posibles ritmos cósmicos del espacio.

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